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Ein Gespräch mit den DACH Gewinnern des Startup Rescue Instruments („Erste Hilfe für Start-ups“)

Im Juli 2020 half das Startup Rescue Instrument 11 Start-ups, die Geschäftskontinuität aufrechtzuerhalten. Sechs Monate später ist es Zeit herauszufinden, wie es um die DACH-Gewinner steht.

Während der COVID-19-Krise haben Start-ups weiterhin eine entscheidende Rolle für die Volkswirtschaften gespielt. Einige von ihnen reagierten schnell und flexibel auf die Pandemie und waren entscheidend dafür, dass viele Länder auf vollständig digitale Arbeit, Bildung und Gesundheitsdienste umsteigen konnten. Viele von ihnen waren jedoch auch mit Unsicherheiten konfrontiert, da sich Investoren von ihren Versprechen zurückzogen und infolgedessen ihr Überleben direkt in Frage stellten und ihr Wachstum einschränkten.

Im Rahmen der EIT Crisis Response Initiative wurde das EIT Health Startup Rescue Instrument speziell entwickelt, um diese Lücke zu schließen, indem die Feuerkraft der Anleger erhöht und die Fundraising-Lücke von Start-ups in Serie A-, Serie B- und Brückenfinanzierungsrunden geschlossen wird. 11 Start-ups in ganz Europa erhielten bis zu 500.000 Euro, um weiterhin Lösungen für Krebs, Infektionskrankheiten, Wund- und Gelenkpflege, medizinische Bildgebung und Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu entwickeln. Unter Ihnen kommen Portabiles Healthcare Technologies, Volumina Medical und Hemotune aus dem DACH-Raum.  Sechs Monate später wollen wir sehen, wo sie stehen.

1. Warum habt ihr euch rückblickend für das Startup Rescue Instrument beworben und wie war euer Start-up vom COVID-19-Ausbruch betroffen?

Ralph Steidl, Portabiles Healthcare Technologies: Mit der Anerkennung der Covid-19-Krise als globale Pandemie konzentrierten sich institutionelle Anleger sehr intensiv auf ihr bestehendes Portfolio und fügten ihrem Portfolio keine weiteren Unternehmen hinzu. Interessierte Business Angels litten plötzlich unter Börseneinbrüchen und konnten keine Aktien ohne Verlust verkaufen. Daher war unsere Serie-A-Runde gefährdet.

Lukas Langenegger, Hemotune: Wir haben uns für das Startup Rescue Instrument beworben, weil der COVID-19-Ausbruch sowohl für Investoren als auch für Start-ups eine Menge Unsicherheit und Risiken mit sich brachte.

Amélie Béduer, Volumina Medical: Wir haben uns für das Startup Rescue Instrument beworben, weil wir Geldmittel sammeln mussten und unsere bestehenden Investoren uns nicht so gut unterstützen konnten, wie sie wollten. Das Co-Investment-Prinzip des Rettungsinstruments war die perfekte Gelegenheit, neue Investoren anzuziehen und eine Finanzierungsrunde abzuschließen, die einen starken Einfluss auf unsere Entwicklung haben kann.

2. Wie hat der Finanzierungsmechanismus dazu beigetragen, den durch die Pandemie verursachten Schock bis zum Dezember 2020 zu lindern?

Ralph Steidl, Portabiles Healthcare Technologies: Die Investition von EIT Health hat dazu beigetragen, unser Hausüberwachungssystem als Medizinprodukt zu finalisieren. Wir können es jetzt verkaufen und die Einnahmen helfen uns weiter bei unserer Rückerstattungsstrategie in Deutschland.

Lukas Langenegger, Hemotune: Wir hatten Glück, dass wir eine bedeutende Serie-A-Runde mit einem sehr guten Investorenkonsortium und der Teilnahme von EIT Health abschließen konnten. Dies war der Schlüssel, um unsere Entwicklungsziele einzuhalten. Darüber hinaus konnten wir mit der EIT-Finanzierung analysieren, wie wir unsere Technologie zur Behandlung von COVID-19 einsetzen können. Tatsächlich haben wir durch viele Literaturrecherchen und Interviews erfahren, dass die meisten auf der Intensivstation behandelten COVID-19-Patienten wahrscheinlich von unserer Behandlung profitieren werden.

Amélie Béduer, Volumina Medical: Die Finanzierung ermöglichte es uns, unser Team aus Ingenieuren sowie Spezialisten für regulatorische und klinische Angelegenheiten an der Entwicklung unseres Kernprodukts weiterarbeiten zu lassen und die Validierungen und Verifizierungen durchzuführen, die für die sichere Verwendung unseres Geräts bei menschlichen Patienten in naher Zukunft erforderlich sind. Es hat uns geholfen, unsere Entwicklung nicht zu verlangsamen, um unseren Wettbewerbsvorteil zu erhalten, und unsere Lösung zur Verbesserung der Lebensqualität von Millionen von Brustkrebspatientinnen jedes Jahr weiterzuentwickeln.

3. Von einem medizinischen Gerät zur Blutreinigung bis hin zu einer Geweberekonstruktionstechnologie berührt ihr alle verschiedene Aspekte der Gesundheitsversorgung. Könnt ihr mir sagen, wo der größte Nutzen eurer Lösung für das Gesundheitssystem und die Gesellschaft liegt?

Ralph Steidl, Portabiles Healthcare Technologies: Die Überwachung der Gangqualität von Parkinson-Patienten bei ihren täglichen Aktivitäten gibt Ärzten genaue Informationen über das Auftreten von Symptomen. Dies wird ihnen helfen, das komplexe Medikament dreimal schneller zu personalisieren. Patienten leiden weniger unter Symptomen wie „Einfrieren des Gangs“ (wenn sie sich überhaupt nicht bewegen können), Hyperkinesie (wenn sie ihre Bewegungen nicht kontrollieren können) und daraus resultierenden Stürzen. Dies spart Krankenhauskosten und verbessert die Lebensqualität der Patienten.

Lukas Langenegger, Hemotune: Wir entwickeln eine bahnbrechende Multi-Target-Blutreinigungsbehandlung für septischen Schock. Sepsis ist eine lebensbedrohliche, dysregulierte Immunantwort auf eine Infektion und betrifft jedes Jahr 50 Millionen Menschen. Aufgrund fehlender Behandlungsmöglichkeiten liegt die Sterblichkeitsrate selbst in den am weitesten entwickelten Ländern bei septischem Schock bei 50%, und jedes Jahr sterben 11 Millionen Menschen an Sepsis. Dies sind tatsächlich 20% aller weltweiten Todesfälle. Außerdem entwickeln Patienten mit starker COVID-19-Erkrankung eine Sepsis, was die Aktualität und Bedeutung dieses verheerenden Zustands weiter unterstreicht. Mit unserer Behandlung wollen wir die ordnungsgemäße Immunfunktion dieser Patienten wiederherstellen, sie schneller aus den Intensivstationen holen und die Überlebensraten verbessern. Da Sepsis das derzeit teuerste zu behandelnde Leiden in Krankenhäusern ist, werden nicht nur Patienten gerettet, sondern auch Kosten gesenkt und eine nicht nachhaltige Kostenexplosion der Gesundheitssysteme verhindert.

Amélie Béduer, Volumina Medical: Dank unseres innovativen Biomaterials profitieren Brustkrebspatientinnen von einem sichereren Brustrekonstruktionsverfahren, das dauerhafte Ergebnisse bringen kann. Dies wird einen starken Einfluss auf die Lebensqualität der Patienten haben und ihnen helfen, ihr Selbstvertrauen wiederzugewinnen. Plastische Chirurgen sparen Zeit und können mehr Patienten mit weniger Unsicherheit im Vergleich zum besten Behandlungsstandard behandeln. Letztendlich wird das Gesundheitssystem dadurch an Effizienz gewinnen.

4. Was hält die Zukunft für eure Firmen bereit?

Ralph Steidl, Portabiles Healthcare Technologies: Im Jahr 2021 werden wir uns für das neuartige Fast-Track-Programm in Deutschland bewerben. Es ermöglicht eine Rückerstattung innerhalb von 3 Monaten nach Antragstellung. Unser Ziel ist es, unser mobiles GaitLab als Mittel zur Unterstützung von Therapieentscheidungen bereitzustellen.

Lukas Langenegger, Hemotune: Wir sind davon überzeugt, dass die Blutreinigung nicht nur bei Sepsis und kritischen Erkrankungen, sondern auch in anderen Bereichen wie Autoimmunerkrankungen und Krebs ein unverzichtbares Instrument sein wird.

Amélie Béduer, Volumina Medical: Die nächsten Schritte bestehen darin, klinische Studien mit unserem ersten Produkt durchzuführen und weiter zu wachsen.

5. Was sind eure wichtigsten Überlebenstipps für Unternehmen, während die Welt die zweite Welle von COVID-19 erlebt?

Ralph Steidl, Portabiles Healthcare Technologies: Das ist wirklich schwer zu sagen, da Unternehmen so unterschiedlich betroffen sind. Derzeit gewinnen telemedizinische Geräte und Dienste mehr Aufmerksamkeit, was für uns sehr hilfreich ist. Langfristig bin ich sicher, dass Digital Health für die Gesundheitsversorgung in einer Krise wie COVID-19 von entscheidender Bedeutung sein wird.

Lukas Langenegger, Hemotune: Verfügt über eine klare Strategie und setzt diese möglichst kostenbewusst um.

Amélie Béduer, Volumina Medical: Ein wesentlicher Überlebenstipp für Unternehmen wäre, sich mehr denn je zu fokussieren und sich um das Team zu kümmern.