News

Zum Weltverhütungstag: Was es heute bedeutet, ein FemTech-Unternehmen zu sein

Der 26. Oktober war Weltverhütungstag, ein weltweiter Tag, um die Bedeutung der Familienplanung für die Leben der Menschen hervorzuheben.

Dieser Tag wurde mit dem Ziel eingeführt, das Wissen über Verhütungsmittel zu verbessern und junge Menschen zu befähigen, fundierte Entscheidungen über ihre sexuelle und reproduktive Gesundheit zu treffen. In diesem Zusammenhang stellen wir Ihnen Carbomed Medical Solutions GmbH und ihr Produkt breathe ilo, das die fruchtbaren Tage einer Frau durch Atemanalyse erkennt, vor. Carbomed hat im vergangenen Jahr (2020) am Start-ups Meet Pharma Programm teilgenommen.

Wir haben Bastian Rüther, Mitbegründer der Carbomed Medical Solutions GmbH, gebeten, uns seine Gedanken zu diesem Tag mitzuteilen und uns einige Einblicke in die Gründe und Herausforderungen eines auf den FemTech-Markt ausgerichteten Produkts zu geben.

 

Im Allgemeinen bezieht sich der Begriff Femtech auf Produkte, Software und Dienstleistungen, die sich mit Hilfe von Technologie auf die Gesundheit von Frauen konzentrieren. Sie haben ein Atemanalysegerät entwickelt, das die fruchtbaren Tage einer Frau erkennen kann. Was hat Sie dazu inspiriert, ein Produkt für den Femtech-Markt zu entwickeln, und welche besondere Bedeutung hat es für Ihr Unternehmen?

Die ursprüngliche Inspiration kam durch ein Treffen mit unserem Mitbegründer Prof. Dr. Ludwig Wildt von der Universitätsklinik Innsbruck. Er forschte mehrere Jahre auf dem Gebiet der CO2-Überwachung während des weiblichen Zyklus, um die fruchtbarsten Tage zu bestimmen. Mehrere Mitglieder unseres Teams hatten Fälle von unerfülltem Kinderwunsch in der eigenen Familie, daher war es uns ein großes Anliegen, alle Paare mit Kinderwunsch mit der zukunftsweisenden Methode zu unterstützen. Um dies zu erreichen, mussten wir bei der Entwicklung eines erschwinglichen Atemanalysegeräts für den Endverbraucher sehr kreativ sein. Nur 60 Sekunden pro Tag in ein Atemanalysegerät zu atmen, ist so viel einfacher als jede andere auf dem Markt erhältliche Methode. In der Zwischenzeit haben wir unseren Fokus weit über den Kinderwunsch hinaus erweitert. Durch den intensiven Kontakt mit unserer breathe ilo-Community haben wir herausgefunden, dass wir einen großen Mehrwert schaffen können, indem wir Frauen unterstützen, um sie während ihres Zyklus zu begleiten, da dies ein sehr starker neuer Wellness- und Fitnesstrend ist.

 

Der Femtech-Markt ist in ständigem Wandel begriffen und sieht wahrscheinlich nicht mehr so aus wie zu der Zeit, als Sie ihn betreten haben. Was würden Sie denjenigen raten, die ebenfalls einen Einstieg in den Femtech-Markt planen?

Wir glauben, dass jetzt die Zeit gekommen ist, in den schnell wachsenden Femtech-Markt einzusteigen. Während der Markt vor einigen Jahren noch fast nicht existierte, ändern sich die Dinge ziemlich schnell, und auch wenn die Finanzierungssituation noch nicht mit anderen Gesundheitsmärkten vergleichbar ist, sehen wir, dass die Femtech-Branche auf dem Weg dorthin ist. Es ist also ein großartiger Zeitpunkt, um einzusteigen und uns und anderen ehrgeizigen Akteuren auf dem Markt dabei zu helfen, gemeinsam daran zu arbeiten, die enorme geschlechtsspezifische Datenlücke zu schließen, die heute noch besteht.

 

Der Aufbau eines erfolgreichen Unternehmens ist eine Herausforderung, und in der Regel stoßen Unternehmen auf dem Weg dorthin auf Hindernisse. Welchen Herausforderungen mussten Sie sich bei der Entwicklung Ihres Produkts stellen?

Während dieses Prozesses standen wir vor einigen Herausforderungen. Vom Beginn der ersten Forschungs- und Prototyping-Arbeiten bis zur Verfügbarkeit eines Serienprodukts, das die gleiche Leistung wie teure CO2-Atemgasanalysatoren zu einem Bruchteil der Kosten hat und für den Endverbraucher erschwinglich wird, vergingen etwa fünf Jahre. Zu Beginn lagen die Herausforderungen eher im Bereich der technischen Machbarkeit, und es waren mehrere Generationen von Prototypen erforderlich, um ein präzises Produkt zu entwickeln. Im weiteren Verlauf verlagerten sich die Herausforderungen mehr auf die Finanzierung, da in der Phase der Überführung eines Prototyps in ein Serienprodukt große Summen erforderlich sind und in diesem späteren Stadium weniger Zuschüsse zur Verfügung stehen. Eine weitere ständige Herausforderung in unserer Produktentwicklung ist, dass der weibliche Zyklus etwa einen Monat dauert. Daher dauert die Generierung klinischer Daten viel länger als in den meisten anderen Bereichen, da es notwendig ist, mehrere Zyklen jedes Individuums zu verfolgen.

 

Laut dem Femtech Landscape Report 2021 ist Femtech kein Nischenmarkt mehr, wenn man die geschätzte Größe des Marktes für Frauengesundheit zugrunde legt. Was denken Sie über diese Entwicklung?

Wir können den Wandel der Femtech-Branche, die noch vor kurzem als winzige Nische angesehen wurde, deutlich spüren. Insgesamt begrüßen wir diese Entwicklung sehr, weil sie den Appetit der Investoren auf den Markt steigert und wir erwarten, dass sich die Finanzierungssituation, die im Vergleich zu anderen Branchen noch weit entfernt ist, in den nächsten Jahren verbessern wird. Diese Mittel werden dazu beitragen, die erwiesene geschlechtsspezifische Datenlücke zu schließen (es gibt viel weniger Forschung über den weiblichen Körper als über den männlichen) und wertvolle innovative Produkte für mehr als 50 % der Bevölkerung bereitzustellen. Darüber hinaus könnten mit mehr Möglichkeiten in der Femtech-Branche auch mehr Unternehmerinnen hervorgebracht werden, die sich in hohem Maße mit den in der Femtech-Branche gelösten Problemen identifizieren können.

 

Der Weltverhütungstag rückt die Gesundheit von Frauen und damit auch FemTech-Unternehmen in den Mittelpunkt und macht auf deren Bedeutung aufmerksam. Was ist Ihre persönliche Botschaft an die Zuhörer zum Weltverhütungstag?

Ich möchte den Weltverhütungstag nutzen, um darauf hinzuweisen, dass die hormonelle Verhütung für Frauen weltweit immer noch die vorherrschende Form der Empfängnisverhütung ist. Allerdings sind noch nicht alle Nebenwirkungen bis ins Detail erforscht und immer mehr Hinweise auf Nebenwirkungen dieser hormonellen Langzeitbehandlungen werden gefunden. Wir wollen alle Nutzerinnen von hormonellen Verhütungsmitteln auf diese Tatsache aufmerksam machen und versprechen, dass wir uns intensiv um eine hormonfreie Verhütungsmethode mittels Atemanalyse bemühen werden.