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Weltkontinenzwoche 2021: Ein Gespräch mit Martina Viduka, CEO von Advosense

Anlässlich der Weltkontinenzwoche 2021 wollen wir herausfinden, wie Advosense diesem sensiblen Thema begegnet.

Da Inkontinenz 4–8 % der erwachsenen Weltbevölkerung betrifft, ist es an der Zeit, das Stigma rund um die Erkrankung anzugehen. Patienten sollen eine höhere Lebensqualität genießen, eine aktive Rolle in der Gesellschaft spielen und Zugang zu geeigneten Behandlungen erhalten.

Im Jahr 2020 gründete ein Team von drei Frauen mit über 20 Jahren kombinierter Expertise in den Bereichen Pflege, Geriatrie, Gesundheitssystemmanagement und Geschäftsstrategie Advosense. Ihr Ziel war, Klinikern zu helfen und zu dem Wissen zu befähigen, wann, wo und wie sie am besten auf die Bedürfnisse ihrer Patienten eingehen. Ihr Produkt ist ein Einweg-Inkontinenzslip mit Sensortechnologie und im vergangenen Jahr wurden sie mit dem EIT Health Headstart-Stipendium ausgezeichnet, um es auf den Markt zu bringen. Anlässlich der Woche haben wir Martina Viduka, CEO von Advosense, eingeladen, uns mehr darüber zu erzählen, wie sie digitale Technologien nutzen, um die Versorgung zu verbessern und die Lebensqualität von Menschen mit Inkontinenz zu erhöhen.

 

1. 400 Millionen Menschen auf der ganzen Welt leben mit Inkontinenz, und die Erkrankung hat einen großen Einfluss auf die Lebensqualität von Einzelpersonen, ihren Familien und Betreuern. Trotzdem wird selten offen darüber gesprochen. Warum?

Ja, Inkontinenz betrifft einen erheblichen Teil der Bevölkerung, die Mehrheit davon sind Frauen, 1 von 3 über 65 Jahren. Es wird geschätzt, dass diese Zahl weitgehend unterschätzt wird. Wie Sie sagten, hat Inkontinenz einen großen Einfluss auf die Lebensqualität, Menschen, die an Inkontinenz leiden, fühlen sich depressiv, ängstlich und einsam. Es stellt eine enorme Belastung für Gesundheitsorganisationen und informelle Pflegekräfte dar, die sich schwer tun, das Problem anzugehen. Dies ist einer der Hauptgründe für die Aufnahme ihrer Angehörigen in die Langzeitpflege. In Anbetracht der älteren Menschen glauben viele, dass Inkontinenz ein normaler Teil des Alterns ist. Um es klarzustellen: dies ist nicht der Fall. Inkontinenz als „normal“ zu bezeichnen kann dazu führen, dass die Person ihren Zustand akzeptiert, nicht mit Familien, Gleichaltrigen, Betreuern und ihren Gesundheitsdienstleistern darüber spricht und nicht um Hilfe bittet. Bei Inkontinenz kann es je nach Ursache eine Behandlung geben und nur durch ein Gespräch kann sie angegangen werden.

Unter Inkontinenz zu leiden ist eine sehr emotionale Reise. Es kann viel Scham, Hoffnungslosigkeit und einen Kontrollverlust verursachen, insbesondere für diejenigen, die Unterstützung bei der Pflege und Behandlung von Inkontinenz benötigen. Angst ist ein wichtiges Thema, das dazu führt, dass sich Menschen Sorgen machen und sich von sozialen Aktivitäten zurückziehen. Wenn wir Inkontinenz richtig normalisieren und offen darüber sprechen, als Gesundheitsproblem und nicht als unvermeidlicher Teil des Alterns, können wir mehr leidende Menschen erreichen und sie unterstützen.

 

2. Nach über einem Jahrzehnt in der Altenpflege, haben Sie sich entschieden, dieses Thema selbst in die Hand zu nehmen. Wie geht Advosense dieses dringende Problem an?

Etwa 70 – 80 % der Bewohner von Pflegeheimen leiden weltweit an Inkontinenz. Dies bedeutet, dass Krankenschwestern einen erheblichen Teil ihres Arbeitstages mit der Inkontinenzversorgung verbringen und wir nicht die richtigen Werkzeuge haben, um dies gut zu bewältigen. Organisationen haben versucht, diese episodischen Ereignisse mit Routinen und Verfahren zu standardisieren, um das Thema irgendwie zu verwalten und zurechtzukommen. Eines der Probleme hier ist, dass es reaktiv ist und nicht auf die persönlichen Bedürfnisse der Patienten oder des Personals an vorderster Front ausgerichtet ist und viele vermeidbare Verschwendungen und Komplikationen verursacht. Wir müssen einen besseren Weg finden, damit umzugehen.

Advosense ist innovativ in der Inkontinenzversorgung mit einem anderen Ansatz. Durch Sensortechnologie liefern wir den Pflegekräften die richtigen Informationen zur richtigen Zeit, damit sie wissen, wann ihre Patienten inkontinent sind, wie lange und wie viel Hilfe sie benötigen. Jetzt können sie ihre Pflege priorisieren: kein Raten mehr, kein Herumlaufen, Prüfen, Suchen nach Materialien oder einfach nur Vergessen.

Was bedeutet das für Patienten? Das Sensa System tritt als Fürsprecher für sie auf. Es ist diskret, benachrichtigt ihre Bezugsperson, gibt ihnen ein Gefühl der Kontrolle zurück und hilft ihnen, um Unterstützung zu bitten, wenn sie selbst in einigen Fällen aufgrund von kognitiven oder Mobilitätsbeeinträchtigungen nicht fragen können oder nicht möchten, weil sie sich schämen oder ihre Betreuer nicht „stören“ möchten. Mit der Lösung werden sie nicht in nassen Slips sitzengelassen und riskieren keine Komplikationen wie Harnwegsinfektionen, Dermatitis, Dekubitus und Stürze und sie fühlen sich sauber und gepflegt. Ein Kind würden wir selten für Stunden in einer nassen Windel sehen und wir sollten uns fragen, warum dies bei Erwachsenen in Inkontinenzslips nicht der Fall ist?

 

3. Wie waren die bisherigen Ergebnisse?

Die bisherigen Ergebnisse waren sehr vielversprechend. Über 90 % der Ärzte, mit denen wir zusammengearbeitet haben, würden das Gerät gerne verwenden und sehen, dass es sich leicht in ihre Praxis integrieren lässt. Wir haben einige erstaunliche Organisationen sowohl in der EU als auch in Nordamerika, die große Vorteile in der Verwendung des Produkts sehen und mit uns als Early Adopters zusammengearbeitet haben, um unsere Lösung auszuprobieren. Worüber wir uns sehr freuen, ist, dass wir unsere Lösung gemeinsam mit dem Pflegepersonal an vorderster Front von CIUSSS COMTL in Montreal, Kanada, entwickeln, um sicherzustellen, dass wir bei jedem Schritt das entwickeln, was unsere Pflegekräfte und Organisationen am meisten brauchen. Gemeinsam mit dem Forschungsteam des DBM Center for Research in Aging arbeiten wir an unserer ersten Validierungsstudie unserer Lösung und sind gespannt auf die Ergebnisse.

 

4. Umfragen haben ergeben, dass weniger als 40 % der Personen mit Harninkontinenz gegenüber einem Arzt oder einer Krankenschwester ihr Problem als Folge der Tabuisierung von Inkontinenz ansprechen. Was können wir Ihrer Meinung nach tun, um dieses Stereotyp zu durchbrechen?

Wie Sie sagten, wird Inkontinenz nicht nur von älteren Erwachsenen häufig unterschätzt, sondern beispielsweise von vielen Frauen nach der Geburt, die nicht um Unterstützung bitten, sich nicht bewusst sind, dass es eine Behandlung gibt oder die es einfach peinlich ist, dies zu tun. Das schwerste „Tabu“ für mich war, als ich in der Republik Kongo mit Frauen arbeitete, die nach traumatischen Geburten an Vaginalfisteln litten und deswegen mit Inkontinenz lebten. Viele dieser Frauen wurden von ihren Familien gemieden und mussten ihr Zuhause, ihre Schule und ihre kirchliche Gemeinschaft verlassen, weil es für diese Frauen an Verständnis, Bildung und Hygienemöglichkeiten fehlte. Es war verheerend.

Wie können wir dieses Stereotyp brechen? Durch Sensibilisierung für das Thema. Nicht nur bei Ärzten, sondern auch bei Pflegekräften und Familien und in der Gesellschaft als Ganzes. Wir sollten Fragen stellen und Diskussionen anregen, um unseren Mitarbeitern zu helfen, sich unterstützt und autonom zu fühlen. Einen Fokus auf die Behandlung und das Management von Inkontinenz legen, neue Lösungen, Arbeitsweisen, Innovationen entwickeln und dem Einzelnen Optionen geben.

 

5. Zurück zu Advosense: Sie wurden kürzlich für das EIT Health ULabs-Programm ausgewählt. Was sind Ihre Pläne?

Ja! Wir haben uns sehr gefreut, als Teil der EIT Health ULabs ausgewählt worden zu sein. Wir nutzen diese Gelegenheit, um mit mehr Partnern in ganz Europa zusammenzuarbeiten. Dieses Mal konzentrieren wir uns darauf, Nutzerfeedback in Krankenhäusern hier in der EU zu sammeln, damit wir einen Vergleich mit unseren nordamerikanischen Partnern haben. Es wird interessant sein zu sehen, welche Unterscheidungsmerkmale und ähnliche Themen sich daraus ergeben. Ich persönlich freue mich sehr über die Gelegenheit, mit noch mehr Pflegekräften am Krankenbett zu sprechen und neue klinische Umgebungen kennenzulernen.

 

6. Es gibt auch einige neue Namen an Bord und einen neuen Look.

Ja, die gibt es! Florian Gmeiner hat sich vor einigen Monaten unserer Mission angeschlossen und alles in Sachen Technik geleitet. Er war unter anderem damit beschäftigt, das Produkt zu entwickeln, unser Qualitätsmanagement aufzubauen, Erin und mich zu unterstützen und bereitet sich jetzt darauf vor, unser technisches Team zu erweitern. Wir suchen neugierige und mitfühlende Softwareentwickler, die unserer Community beitreten möchten. Während er mit den ersten Schritten beschäftigt war, haben wir an unserem neuen Erscheinungsbild gearbeitet, das unsere Werte und Vision widerspiegelt: Eine Welt, in der sich ältere Menschen gesehen, gehört, sicher und gestärkt fühlen. Inkontinenz ist ein guter Anfang.

 

7. Wir sind uns alle einig, dass neue Gesundheitstechnologien die Altenpflege drastisch verbessern können. Wie sehen Sie die Entwicklung der Szene in den nächsten zehn Jahren?

Tatsächlich. Es ist eine herausfordernde, aber perfekte Zeit für Innovationen in der Altenpflege. Zum jetzigen Zeitpunkt sind viele Pflegeeinrichtungen und Pflegeabläufe technisch nicht so ausgestattet und es gibt eine steile Lernkurve und Herausforderung für Akzeptanz und Veränderung, aber die Verbesserungen werden Barrieren überwinden. Hier gilt es, die Pflegekräfte in jeden Schritt auf dem Weg zur Innovation einzubeziehen. Sie sind Augen, Ohren und Stimmen für ihren Berufsverband, ihre Patienten und deren Angehörige. Sie wissen, was gebraucht wird und was funktioniert und was nicht, sie sind die Innovatoren.

Bei der Digitalisierung der stationären Versorgung hat sich einiges getan, und wir sehen dies in Richtung Langzeitpflege. Da wir in den nächsten zehn Jahren und darüber hinaus einen enormen Mangel an Pflegekräften für die Pflege älterer Menschen haben, sehen wir einen Schub für Technologien, die dabei helfen, und innovative Konzepte wie Krankenhäuser zu Hause entstehen.

Leider war die Arbeit in der Langzeitpflege, insbesondere nach COVID-19, nicht die beliebteste. Wir müssen Pflegekräfte, die in diesen Bereichen arbeiten, stark unterstützen und Anreize setzen, um sie wieder in die Langzeitpflege zu bringen, sie dafür zu begeistern und wiederum ihren Patienten eine qualitativ hochwertige Versorgung zu bieten und gleichzeitig ihre Sicherheit zu gewährleisten. Technologie kann hier eine große Rolle spielen.

 

8. Zu guter Letzt, was ist Ihre Botschaft an diesem Tag?

Inkontinenz ist kein normaler Teil des Alterns und es ist an der Zeit, Dinge nicht mehr zu tun wie immer. Es ist Zeit, etwas zu ändern. Lassen Sie uns unsere Gemeinschaften, Gesundheitsdienstleister, Kliniker und Pflegekräfte stärken und unsere Patienten und Angehörigen unterstützen, die an Inkontinenz leiden. Lasst uns darüber reden.